Studiu: Impactul schimbărilor climatice asupra stratului de zăpadă

În ultimii patruzeci de ani, schimbările climatice au provocat o diminuare semnificativă a stratului de zăpadă în majoritatea zonelor din emisfera nordică, cu accent pe estul Europei și Statele Unite ale Americii. Această evoluție pune în pericol resursele de apă în regiune.

Desigur, legătura aparentă dintre încălzirea globală și reducerea stratului de zăpadă este logică, însă oamenii de știință avertizează că aceasta este o relație complexă și dificil de determinat, mai ales din cauza dificultăților în măsurarea precisă a volumului de zăpadă și a semnalelor contradictorii furnizate de datele climatice colectate prin observații la sol sau din satelit.

În ciuda acestor provocări, o echipă de cercetători de la Dartmouth College a prezentat miercuri în revista Nature o perspectivă generală asupra situației. Conform studiului lor, schimbările climatice au condus la o reducere a depunerilor de zăpadă în emisfera nordică începând cu anii 1980. Cele mai dramatice scăderi s-au înregistrat în Europa Centrală și de Est, inclusiv în România, precum și în sud-vestul și nord-estul Statelor Unite. Cercetătorii indică declinuri în intervalul de 10% – 20% al stratului de zăpadă în fiecare deceniu.

Echipa de la Dartmouth College a identificat o tendință de scădere a stratului de zăpadă în 82 din cele 169 de bazine hidrografice majore din emisfera nordică, incluzând Dunărea din Europa și fluviul Colorado din SUA. Pentru 31 dintre aceste bazine, efectele schimbărilor climatice cauzate de activitatea umană au fost evidente.

În cadrul studiului, s-a analizat scăderea stratului de zăpadă în luna martie în fiecare an din perioada 1981 – 2020, lună care furnizează “un rezumat convenabil al vremii de iarnă”. Cantitatea de zăpadă la sol în martie indică condițiile de iarnă înainte ca temperaturile de primăvară să producă topirea zăpezii.

Aceste pierderi se accentuează atunci când temperaturile medii iernii depășesc -8 grade Celsius, iar diminuarea stratului de zăpadă implică o reducere a resurselor de apă. Cercetătorii de la Dartmouth College atrag atenția asupra faptului că multe dintre rezervele de apă ale lumii sunt deja amenințate de secetă și de valuri de căldură tot mai frecvente și intense. Odată cu încălzirea globală, regiunile care

depind de zăpadă pentru asigurarea resurselor de apă vor suferi pierderi semnificative în deceniile următoare. Lipsa zăpezii are, de asemenea, consecințe asupra stațiunilor de schi, care se bazează din ce în ce mai mult pe tunurile de zăpadă pentru a garanta condiții optime pe pârtii.

Sursă – BiziDay 

Editor: Florin Niță


Comentariile sunt închise